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'Una bofetada en la cara' por Laura Clèries, Directora de Elisava Research

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Como educadora en una universidad de diseño e ingeniería y liderando un departamento emergente de investigación de diseño, mi función es enseñar y transferir conocimiento sobre metodologías de investigación de futuros, centrándome en la innovación y las soluciones disruptivas; es decir, para proporcionar una previsión estratégica basada en el diseño. Una de las citas en el campo de los futuros es 'El futuro ya está aquí, simplemente no está distribuido de manera uniforme' (William Gibson, 2010), lo que significa que las 'nuevas formas de hacer' siempre están ahí, lideradas por un pequeño grupo de innovadores. Estas 'nuevas formas de hacer' que impactan en un período de tiempo prolongado y técnicamente conocidas como megatendencias, consisten en señales emergentes, latidos débiles de lo que luego se extenderá por toda la sociedad y sacudirá el sistema.

Pero, ¿adivina qué? El futuro está aquí, ahora. De repente y dramáticamente está entre todos nosotros. El 'Futuro' nos ha abofeteado. Duele, pero nos despierta. Un virus mortal ha jugado el papel de acelerar el proceso de cambio y sacudir nuestra sociedad. Y rápidamente, de hecho.

Como una humilde contribución para proporcionar una hoja de ruta para la reflexión hacia 'futuros más positivos' después de esta crisis, aquí escribo un anticipo de nuestra investigación, esas 'nuevas formas de hacer' que ya no son emergentes.

Ephemeral towards Resilient. En su libro 'Inspired by scarcity', la diseñadora Hanae Shimizu analizó una serie de acciones que la sociedad emprendió ante la escasez material de la Primera y Segunda Guerra Mundial. Un período de recursos escasos que forzó la imaginación y la creatividad. El resultado de este análisis: 7 categorías diferentes según el método que podrían extrapolarse a diferentes contextos: extender, dividir, reusar, reducir, sustituir, imitar y proteger. Seguramente, estaremos en un momento de escasez después de un período de abundancia obscena y es necesario adoptar una nueva mentalidad, lejos de la de 'comprar y tirar'. Actualizado desde el concepto de 'sostenibilidad', el nuevo concepto es "resiliencia". La resiliencia individual o colectiva (entendida como la capacidad de recuperarse rápidamente de las dificultades; tenacidad) se despliega como una respuesta al sentido primitivo de supervivencia y de conservación.

Individual towards Collective. La mayoría de las personas necesita un lugar y un grupo al que pertenecer, lo que a su vez influye mucho en nuestra visión de la ética y la moral grupal. En tiempos de crisis sanitaria, amenazas de privacidad de datos o aislamiento individual, las opiniones colectivas refuerzan la necesidad de compartir servicios, gestionar colectivamente los datos, convivencia y solidaridad. Los gestos de colaboración y un enfoque social agregan una dimensión ética y de 'amabilidad' a nuestras acciones. El atractivo de la comunidad es la próxima narrativa colectiva en la que 'juntos' y 'por el bien común' son los idiomas.

Machine towards Human. En la exposición 'PostHuman- when technology embeds society', ya en 2017, se invitó a los visitantes a reflexionar y compartir preguntas como ¿Cuáles son algunas cosas que sientes que haces mejor que una máquina?, ¿Qué roles / tareas no pueden ser automatizados?, ¿Cómo sé que estoy hablando con un humano y no con otra máquina?, ¿Qué roles no pueden automatizarse?, 'Los coches se conducen solos, los robots entregan pizzas, los humanos...'. Un análisis de las respuestas a este ejercicio de preguntas para humanos presentó una interesante colección de palabras clave que apuntan a una perspectiva humanista: corazón, empatía, instinto, baile, sexo, ser madre, humanidad, percepción, vida, sentimientos, emociones... Ante una toma de poder tecnológica, los humanos se esfuerzan por hacer una declaración de nuestra intrínseca naturaleza emocional, diferenciadora y valiosa. La salud mental y los desequilibrios emocionales son revelados y adoptados como parte de nuestra existencia, reconocidos y destabuizados por las celebridades. Con el surgimiento del movimiento de 'mindfulness', demostramos nuestro poder interno para lograr de alguna manera una conciencia de nuestro ser en este mundo.

Certainty towards Probability. Either/Or towards Both/And. Filosofías que impregnan nuestra forma de pensar: llevamos mucho tiempo pensando en términos de 'o bien/o' en lo que respecta a la sociedad, pero las filosofías 'ambas/y' ganan terreno. Como consecuencia, las posiciones deterministas ya no serán las situaciones preferidas: el cambio de paradigma no tiene un manual para el 'futuro'. El concepto de Lotto Society (Lottosamfundet) se refiere a un orden económico marcado, pero mucho menos previsible, y una creación de valor mucho más caracterizada por el azar, la casualidad, la imperfección y la diversidad. Con la exposición Cuántica, la física se instala como el 'nuevo' paradigma científico, la probabilidad y la posibilidad se convierten en las nueva mentalidades.

Hard towards Soft. Se está logrando una ola de desarrollo tecnológico a través de máquinas y hardware, una perspectiva técnica 'hard, dura' sobre la innovación que no siempre puede proporcionar soluciones significativas. En el libro 'Fashioning Apollo' se muestra un claro ejemplo histórico del fracaso de la tecnología 'dura': desde un traje espacial de ingeniería, incómodo de usar, hacia a la creación de un traje espacial flexible, de 21 capas textiles cuidadosamente cortado por costureras en Playtex. Como dijo la reseña del The New Yorker: 'Ofrece una maravillosa historia de David y Goliat sobre el triunfo de los objetos blandos como los de Oldenburg sobre los fálicos y rígidos, y de las costureras trabajadoras sobre los ingenieros'. Actualmente estamos presenciando un camino más de innovación 'suave, soft' en el que además de las impresoras 3D, se desarrollan procesos biológicos que sorprendentemente pueden hacer crecer objetos y piezas de ropa. Los innovadores han acuñado el término 'biofabricación'. La suavidad también se refiere a la adopción de ritmos más naturales, la inteligencia tranquila y la elegancia que posee la naturaleza.

Physical towards Phygital. El proyecto T-jacket es un chaleco que simula la sensación de un abrazo cuando se activa con un mensaje de una aplicación digital. Presentado hace algunos años, representaba la combinación de los efectos físicos de una información gestionada digitalmente. Estamos en un entorno construido de forma phygital cuyo desarrollo aún está en pañales. El mundo se ha convertido en una economía, una sociedad con dos mundos: el físico y el virtual. Los avances en tecnologías virtuales abren la ventana a múltiples identidades, realidades y experiencias. Por nombrar algunos, la política, el retail, la salud, el trabajo, la educación y los comportamientos sociales están destinados a transformarse hacia un uso combinado y significativo de estas tecnologías.

Wise towards Critical. Las consecuencias de una pérdida de fe en el sistema político y público han abierto una brecha de oportunidad para que otros 'héroes' (organizaciones o individuos) construyan en base a la fe y la lealtad. Como ejemplo, el informe Branded cities, que explora el papel de las marcas en la creación de ciudades. Las marcas cívicas pueden convertirse en las que generan narrativas intelectuales que crean esperanza y significado, una especie de entrenador de estilo de vida. Las marcas adoptan enfoques éticos y sociales y su responsabilidad hacia la sociedad, generando un diálogo con los consumidores al pasar de contar historias a probar historias (storyproving). Además, en una sociedad de la información, el pensamiento crítico y las habilidades creativas serán relevantes para discernir y generar un camino cultural personal. El concepto de Inteligencia Cultural adquiere fuerza ya que contempla matices ambiguos que la Inteligencia Artificial no puede abarcar.

Heavy towards Lightness. Las expresiones idiomáticas como 'Me siento como un plástico' o 'Reinos inorgánicos', referidos a ciudades con rascacielos, se están incorporando en los guiones de series. En el momento en que entramos en la era del Antropoceno, la humanidad es más consciente de nuestra huella ecológica y de la carga social de los materiales. Es necesario aligerar la carga impuesta al planeta. El libro de John Thackara, 'In the bubble: designing for a complex world', aborda un mundo basado menos en cosas y más en personas, donde el enfoque del diseño está en los servicios, no en las cosas. Las actitudes nómadas y móviles refuerzan la necesidad de viajar 'ligero'. La globalización hace que cinco cosas adicionales sean móviles: dinero, información, lugares de trabajo, personas y productos.

Centralized towards Distributed. Werkplaats Centraal, de Jurgen Bey (Studio Makkink & Bey) y Dirk Osinga es un proyecto de investigación de diseño sobre el futuro del espacio de trabajo en relación a las nuevas visiones de educación profesional, desarrollos tecnológicos y la industria creativa. Tres de los siete modelos especulativos que generaron (terminal de transporte, taller digital, taller móvil), indican un cambio de una estructura centralizada a una móvil, distribuida. Éste es solo un ejemplo que destaca cómo la fabricación o la inteligencia van hacia modelos distribuidos. Las grandes fábricas se vuelven obsoletas gracias al aumento de la fabricación digital, y la ciudad, con proyectos como Unto this last, se convierte en el centro productivo. En los sistemas distribuidos, no solo pueden surgir nuevas profesiones, sino que también se pueden desarrollar nuevas economías. Las estrategias comerciales como 'The long tail' apuntan a obtener ganancias vendiendo pocas unidades de artículos difíciles de encontrar a muchos clientes, en lugar de la mentalidad comercial tradicional de vender grandes volúmenes de un número reducido de artículos populares. Los datos distribuidos también permiten una propiedad no monopolizada de los datos de los ciudadanos.

Seguramente, esta bofetada en la cara nos va herir profundamente. La sensación de dolor durará por algún tiempo. Las secuelas de esta crisis tendrán profundas implicaciones políticas, económicas y sociales. Pero necesitamos despertar y aprovechar esto como una oportunidad para alejarnos creativamente de los métodos y mentalidades tradicionales para sacudir el sistema. Más que nunca, es nuestra responsabilidad colectiva seguir la hoja de ruta que conduce a un cambio positivo. Los futuros 'positivos' (en plural, tan diferentes como son las oportunidades) solo significan nuestro hoy, nuestro presente. El futuro es solo una actitud, no un marco temporal. Y, de un vistazo, nuestro hoy es emocional, social y cultural.
 

'Cambia. Ahora o nunca.
¿Sobre qué trata?
Bueno, el libro trata sobre cómo el mundo está realmente hecho un desastre, ¿sabes?
No podemos simplemente sentarnos. Tenemos que tomar conciencia ahora...
En nuestra vida personal, solo sé presente y ama...
Porque la vida se va muy rápido, ¿sabes?'

Enlightened. Serie. HBO.

 

Laura Clèries, Directora de Elisava Research

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